辛格尔德之死,并没有给失败的大沼泽远征事件画上句号。相反,那些家中孩子死在大沼泽里面的贵族们,开始追查当初是谁提出这个不靠谱的建议。

    很快,他们就查到了消息的来源。

    大致上,这说法有两个来源。

    一个来源是某个贵族少爷在宴会上的闲谈,当时这位少爷喝了点酒,不知道是醉意带来了灵感,还是趁着酒兴胡说八道反正他把身边几个同伴都给说服了,大家都觉得这办法挺靠谱。

    另外一个来源,是锡安王子写给一个朋友的私信,当时他信中说:“这么多年来,我们一直都要等到秋收完毕、粮草充沛,才会趁着农闲展开对大沼泽的进攻。但仔细想想,我们在忙秋收的时候,大沼泽里面的家伙们也一样在忙秋收。而且因为大沼泽的资源比较匮乏,他们对于秋收远比我们更加重视。那么如果我们趁着他们秋收的时候动手,是不是能够有出其不意的优势?虽然这办法大概也有第一次有用,但能够有用一次也不错吧。”

    锡安王子这番话,被他那个朋友告诉了更多的朋友,然后就传开了。正好之前又有那位贵族少爷酒醉时候的闲谈,两边一凑,于是那个提议很快就风靡了整个王都。

    这件事并不复杂,很容易就能查出来,但查出来之后,后续的事情才真的复杂。

    当初那个喝醉了酒信口开河的贵族少爷已经死了,死在了那个恐怖的夜里,他的尸体被发现在距离营地不远的路边,从验尸结果看来,应该是匆忙逃走的时候马失前蹄,失足摔死的。

    死者已矣,他自己信口开河,最后把自己的性命给葬送了,谁都不好再说什么他或许出了个坏主意,但其实在出事之前,大家也没觉得这主意有多坏。何况他自己都因为这个主意送了命,别人还能怎么追究?

    可锡安王子那边,就有点麻烦了。

    王子是另一个提出这计划的人,但他却没有参加大沼泽远征军。这不能不让人感觉到疑惑,甚至产生一些不该有的念头。

    对此,王子也很无奈。

    “我本来想要去的!”他和大贵族子弟的朋友们强调,“是父王和姐姐拦住了我,他们说我要功劳也没用,何必去分别人的好处?而且……打仗总归是有风险的,就算不遇到魔兽,谁能保证在战斗中就没有危险呢?”

    锡安王子很无奈地说:“这场战争虽然输了,但损失并不大总共只损失了三成人手,对于败仗来说算不了什么。为什么你们一个个都觉得事情非常严重呢?不过就是打了个败仗而已啊!其实,就算是这一仗打赢了,在顶住沼泽居民们反扑的关键阶段,远征军一样要面对极为激烈的战斗,一样要付出不小的牺牲三成的损失,一点也不多!”

    他说得当然很有道理,但仔细一琢磨,就知道他其实没把话说全了,回避了一个很重要的问题。

    如果按照计划战斗,那么就算损失再怎么严重,也不大可能让作为军官的贵族子弟们战死沙场,顶天了部下损失殆尽,他们自己撤到后方就是在西陆世界,正常的战争一般都是这样。士兵们损失惨重,但贵族们往往并不会有多大的折损。

    然而,这次因为意外的缘故,整个远征军都陷入了恐慌,结果在逃命的路上,不少贵族弟子都送了命。这次的“折损三成”可不只是士兵们的损失,贵族子弟们的损失,也一样达到了这个比例。

    所以问题才会这么严重如果只是士兵的损失,就算死掉的是老兵,很让人心疼,也无非是心疼一下罢了。对于贵族们来说,士兵只是消耗品,顶天了算是自己财富的一部分,如此而已。

    因为这次的远征,死掉的贵族弟子大概有接近四十人。这些人里面没有哪怕一个是小贵族家庭的因为谁也不会把占便宜白捡胜利的机会让给别人,所以总数一百二三十人的贵族领军,清一色来自于大贵族,最低的都是伯爵家的儿子。

    所以,这个数量就实在是有点巨大了举个实际例子吧,前些年色雷斯内战,色雷斯几十万大军几乎全军覆没,可死掉的大贵族子弟,甚至还不到这个数目呢!

    正是因为这些人的身份高贵而且敏感,所以他们的死,才必须有人对此作出交代!

    没过多久,就有大贵族发难了。一次国王主持的大贵族会议上,一位死了长子的伯爵提到了这场失败的远征,然后他说:“我儿子的死,只能算是运气不好,与人无尤。但是通过这件事,我们可以看出,王子殿下考虑事情还是不够周全,性格还是不够稳重而且恕我直言,避重就轻推卸责任,也不是王者应该做的事情。或许陛下您应该考虑一下让公主殿下来继承王位。”

    这话说得相当赤裸,完全不作掩饰。国王为此勃然色变,立刻大声反驳,但随后却有更多的贵族支持了这位伯爵的意见。

    “说得对!我们可以接受一位才能平平的国王,但我们不能接受一个轻率的国王!”

    “统治国家是再严肃不过的事情了,怎么能够儿戏呢!”

    “没错,王者就是应该有负担责任的勇气!谁也不能责怪国王,能够责怪国王的只有国王自己。那么如果国王犯了错误,却连他自己都不愿意责怪自己的话,还有改过的可能吗?”

    “长公主殿下性格靠谱多了,至少她绝对不会自己在后方,让别人去冲锋!”

    “我是不赞成国王上战场的,但长公主殿下犯了错误一定不会推卸责任,更不会玩混淆概念这一套!”

    一时间,群情激昂。那些死了孩子的大贵族们纷纷发难,一个接着一个。

    国王本来就不是什么性格强势的人,遇到这种情况,顿时有些慌了手脚,不知道该如何是好。幸亏哈雷特公爵即使开口,为他解了围。

    对于辛格尔德的岳父,大家还是抱着尊敬的。看在辛格尔德的面子上,那些没有死孩子的大贵族们纷纷劝说,总算是把局面给控制了下来。

    但经过这么一来,谁都知道,锡安王子原本十拿九稳的继承权,出了很严重的问题!

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