随着卡特琳娜身影的消失,贵族会议大厅里面一片寂静,死一般的寂静,谁也不敢开口。

    一双双眼睛都盯着理查德,等待国王陛下的反应。

    理查德倒是并没有很惊讶,他事先就已经得到了情报艾兰茨家族闹独立,这么大的事情当然不可能瞒得住他。

    但他却还是忍不住愤怒。

    他怒了,却反而笑了。笑得很冷很阴森,令人望而生畏,令人夜里想起这笑声,就禁不住要做噩梦。

    “看来艾兰茨家族不打算跟我们谈判了。”笑过之后,理查德说,“这样也好,省得拖拖拉拉。艾兰茨家族那么大的领地,大家分一分,也能分到不少。”

    他说得很平静,但话语之中的阴森之意,却令人毛骨悚然。

    好在,这里还是有人敢接他这话的。

    同样用魔法投影参加会议的皮杜茨家族家主,赫伯特·皮杜茨。

    这位当代的皮杜茨公爵,是战死在铁锁要塞前的劳伦·皮杜茨的弟弟,今年不到四十岁,同样年富力强。以实力来说,他并不在劳伦·皮杜茨之下。

    色雷斯两大公爵之中,艾兰茨家有些人丁凋零,但皮杜茨家却人口繁盛。光是嫡系的成年男子,就有超过二十人。要是算上三代之内的直系男女,更是接近百人。

    而且,他们还有一位传奇强者坐镇,那是色雷斯开国时代的名将,和初代国王“雄鹰王”路西维德·色雷斯情同手足的“盾之山”欧文斯·皮杜茨。

    如果说在场众人里面还有谁的身份跟理查德国王差不多,那也就只有他了。

    “组成联军去讨伐艾兰茨家吧。”赫伯特·皮杜茨平静地说,“既然卡特琳娜·艾兰茨一点商量的意思都没有,那就不用商量了。当年艾兰茨家族本来就是心不甘情不愿地并入色雷斯的,不打上一仗,终究不行。”

    “你说得对!”理查德冷冷地说,“当年就不该容忍他们!要是当初就灭了他们,也不会有现在的麻烦!”

    “当年的事都过去了,现在动手也来得及。”赫伯特说,“我们皮杜茨家比较靠南边,先联合周围那些贵族,把艾兰茨家族南方领地给推平了。然后回过头去,咱们联军推掉艾兰茨家本部,怎么样?”

    理查德摇头:“这样太慢了,拖延下去就可能出问题。还是直取艾兰茨城堡,灭了他们本部算了!”

    “但他们可以逃到南方去。”赫伯特说。

    “卡特琳娜可以逃,暴风军团逃不掉。”理查德又阴森森地笑了,“没有了暴风军团的艾兰茨,还有什么可怕的?甚至都不用我们再出手,周围的贵族们群起而攻之,就能彻底歼灭他们!”

    赫伯特思考了一下,点了点头:“你说得对!那么我这就去准备了,还有什么需要注意的吗?”

    “没有了,到时候防守的事情交给你,进攻的事情就交给我吧。”

    赫伯特笑了笑,身影消失,却是安排出兵的事项去了。

    理查德则环顾周围,目光从一个个贵族或者贵族代表的脸上扫过。

    被他看到的人,大多数都忍不住低下了头,不敢和他对视。

    “我知道你们当中有不少家族,世代和艾兰茨家族交好。”理查德冷冷地说,“我也知道你们当中不少人,想要当和事佬,甚至于想要帮他们。”

    他嘴角微微翘起,露出了一个嘲讽的笑容:“但我不需要什么和事佬,既然艾兰茨家族想要战争,那就给他们战争好了!我不需要议和,也不接受议和!这场战争,我只需要一个结果!”

    他的眼中寒光闪烁,杀气腾腾:“那就是,艾兰茨家族的灭亡!”

    再一次扫视全场,他阴冷地说:“我也欢迎有人站到他们那边去。反正一家也是杀,几家也是灭。多灭掉几家,正好可以腾出不少领地来分一分。”

    他停了一会儿,脸上的表情稍稍缓和了一些:“当然,愿意支持我的,我也绝不会亏待你们!灭了艾兰茨家族,他们的领地总是要分一分的。出兵多的,就能多分一些;出兵少的,自然就分得少。”

    说到这里,他的表情重新又变得狰狞凶恶:“至于不出兵的,一律视为支持艾兰茨家族!后果如何,自己考虑!”

    说完,他的身影骤然消失,结束了这场会议。

    直到这时,贵族会议大厅里面,才重新开始嘈杂起来。大贵族和代表们纷纷紧张地交谈,讨论该怎么办。

    当然,没人敢说要支持艾兰茨家族就算想要支持,也不能在这里说出来,那除了找死之外,没有别的语言可以形容。

    而更多的贵族,则在讨论该出多少兵力的问题。

    理查德人品不算好,但信用还算不差。既然他今天当着所有贵族的面,许诺将要按照出兵多少瓜分艾兰茨家族的领地,那么尽量多出一些军队,战后自然就能够多分到一些领地。

    没有贵族会嫌弃领地太大的,而且艾兰茨家族的领地可都是一等一的好地盘。无论北方还是南方,就算不是适合耕种的沃土,也是物产丰富的山林。那样的领地,哪怕只占一小块,都是极好的一块肥肉。

    所以稍稍讨论了一下,色雷斯的大贵族们就基本作出了决定。

    而且也差不多就在他们讨论的时候,那些私下和艾兰茨家族联系,想要当和事佬的贵族们纷纷皱眉叹息。

    艾兰茨家族并没有接受调解的意思。

    既然这样,那就没办法了。

    当天下午,数十个大贵族联合起来,去王宫拜访了理查德国王。他们一致表示,将会集结军队,参加讨伐艾兰茨的联军。

    “讨伐?不是讨伐!”理查德国王重重地摇头,一字一顿地说:“是!歼!灭!”

    “再说一次,我要的不是打败艾兰茨家族,逼迫他们放弃独立。我要歼灭艾兰茨家族,把他们以及胆敢支持他们的贵族全杀光!男女老少,一个不留!”理查德的眼睛里面凶光毕露,“当年开国的时候,路西维德先祖已经犯了一次错误,这样的错误,我不会再犯!”

    说着,他露出了一个杀气腾腾的笑容。

    面对这个笑容,那些个平时也杀人不眨眼的大贵族们,不由得纷纷腿肚子打颤,大气不敢出,长话不敢说,只能唯唯诺诺。

    看着他们心惊胆战地退了下去,理查德忍不住哈哈大笑。

    “哈哈!我可真要感谢卡特琳娜那个自寻死路的蠢丫头!要不是她自己送上门来,我还找不到什么好的办法来提升王家的威望呢!”

    “这次你要亲征吗?”寒冰剑圣问。

    “当然!我要亲自带兵打进艾兰茨城堡,把卡特琳娜绞死在城堡的大门口!”理查德笑着回答。

    寒冰剑圣点点头,眼中却闪过一丝担忧。

    虽然明知这场战争必胜无疑,但不知道为什么,他却觉得心中有些不安……

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