五月初,正是塔拉汗城一带天气最好的时节。不热也不冷,穿着一件麻布单衣走在街上,吹着风走着路,舒舒服服。这时候田地里面也没什么特别忙活的事情塔拉汗现在流行的是种木薯,这种作物冬季在暖房育种,三四月间播种到大田里面,然后就只需要日常的管理,一直到十月甚至十月末十一月初,足足在田里生长二百天左右,才能长得厚实饱足,蕴含充足的营养,一口下去又甜又糯,味道十足。

    几个年轻人结伴走在路上,有人脚步轻快精神抖擞,有人惴惴不安却眼含期待,还有人愁眉苦脸,分明是被硬拉过来的。

    “汤姆,本恩,我真的不想去!”矮矮胖胖的迈克摇着头说,“我不想当兵啊!”

    “当兵有什么不好的?”高大的汤姆用恨铁不成钢的眼神看着这位邻居,“待遇好,工资高,还能学到本领你知不知道,如果不是伯爵老爷改变了征兵的惯例,像我们这种农民家庭的孩子,是根本没机会当兵的!”

    “谁说的,以前村里就有好几个人当过兵……”迈克不信。

    “那也能叫当兵?农闲的时候跟着练个几回,学点基本的军规。等到真正要出动的时候发一杆长矛,平时主要的工作是服侍人和牲畜……那能叫当兵吗?那根本就是去当仆人的!”

    “当仆人也没什么不好……”

    汤姆瞪大了眼睛,怒喝:“你给我有骨气一点!当仆人有什么好的?要当就当老爷!让别人来服侍你!”

    他目光扫过两个同伴,叹了口气,说:“伯爵老爷现在招的兵,都是‘正规军’你们知道什么叫正规军吗?就是天天训练,住军营,吃军粮,发军饷,铠甲武器都不离身,走到哪里都很威风……”

    他想了想,说:“记得邻村的杰克吗?就是那个‘竹竿杰克’。”

    “当然记得,他又瘦又高,所以才叫他竹竿嘛。”

    “他家里没田,全靠给人打短工过日子,饱一顿饿一顿,所以才长得又高又瘦。两年前,他说‘我想要活出个不一样来’就离开了村子,知道他现在干什么了吗?”

    两个同伴都摇头。

    迈克深深地吸了口气:“他当兵了。当初他离开村子之后不久,就跑去当了兵。前几天我在集市上看到他,他穿着明晃晃的铠甲,佩着一把长剑,手上还拄着长枪,倒转枪尾当棍子,一下就把个喝醉了闹事的冒险者给打趴在地上,真是太威风了!”

    他的眼中露出了神往,语气也变得轻快起来:“我也要当兵!我也要像他那样威风!我也要让大家都佩服我!杰克能做到,我当然也能做得到!”

    迈克和本恩对视了一眼,暗暗摇头。

    汤姆自从几天前去过集市回来,就一直心神不宁的,现在看来,他当初分明是被刺激了。

    这也难怪,杰克那个破落户都能靠着当兵出人头地,混得像模像样,汤姆一向觉得自己又聪明有能干,他怎么能够不想要出人头地呢?

    其实迈克和本恩也未尝不想出人头地,本恩虽然平时不怎么说话,心里却也是有自己的小算盘的。他觉得只要能够当几年兵,学会一些本事,回来哪怕继续种田,也能成为村里受人尊敬的人村里几个当过兵的老人,都是被人们尊敬的角色,农闲时候民兵训练,他们就是民兵的头儿。

    本恩没有汤姆那么大的野心,他只要能混成个民兵头儿,就知足了。

    至于迈克,虽然他嘴上一直在反对,可他实际上也还是顺水推舟地跟着来了他没有汤姆和本恩那样想得清楚,但年轻人谁不想要出人头地?谁不要想在别人面前摆威风?所以尽管他不停地抱怨和怀疑,但脚步可没停。

    这三个年轻人从早上出发,中午的时候在一个路过的村子里面稍稍休息了一下,足足走到傍晚,才抵达塔拉汗城。

    亏得他们年轻身体好脚程快,否则的话,这段路一般人是要走两天的。

    当然,如果不是塔拉汗城现在取消了宵禁制度,夜里也不关城门,以他们抵达这里的时间,怕是只能在城外过夜了……

    三人纵然年青体壮,这么一天走下来,也累得不轻。有件事的汤姆壮着胆子向城门口的卫兵打听了一下,当得知他们走了一天过来,想要参军,那几个原本一脸严肃的卫兵都笑了。

    “又是想要当兵的小伙子!”

    “这几个小伙儿不错呢,我看好他们。”

    “别的不说,光这双腿,就肯定能够符合要求潘达教官肯定会喜欢这几个能跑的。”

    “好了,别废话了。”卫兵小队长用枪尾敲敲地面,让大家收敛笑声,然后给三人指明了方向。

    “放心去吧。”他说,“招兵处肯定还没休息,你们现在去,应该正好赶上晚饭。”

    三人又惊又喜,顿时觉得脚下都更有力气了,急忙加快脚步,不一会儿就来到招兵处过去的城防军营。

    塔拉汗城防军现在驻扎在城外,城内的军营成了招兵和训练新兵的地方。门口几个彪形大汉长得跟熊虎似的,但态度却很和气,带着这三个年轻人来到了一间被几个火把照得很明亮的屋子里面,坐在一个挺帅气的年轻人面前。

    年轻人问了他们的名字和来历,三人都老实回答。有趣的是,他们每回答一次,周围就会有一圈蓝光泛起,看得他们十分惊讶。

    若干个问题问下来,年轻人脸上的笑容顿时鲜活了许多。他带着这三个人走过一条长廊,来到了一间宽大的屋子里面。

    屋子里面飘荡着食物的香味,有好几十人正在吃饭,偏偏一点也不混乱,秩序井然。

    带着这三个已经饿得忍不住流口水的小伙子,年轻人来到了一个有着奇怪的黑白相间脸色的兽人面前。

    “潘达教官,这是今天来报名参军的。”他说,“一天时间,他们走了差不多两百里路,别的不说,体力可真是好!”

    在三人惴惴不安的目光中,熊猫向他们笑了。

    “不用担心,既然你们能够通过审核,那就是可靠的人。欢迎加入塔拉汗军,我是你们的新兵教官。”

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