卡特琳娜·艾兰茨呈送的这份申请书,用词相当的委婉客气,和她平时大大咧咧的风格完全不同,充分体现出了对国王陛下的尊敬。

    但理查德却越看越恼火,眼神越来越凶恶。

    最后,他将申请书重重地拍在桌子上,冷冷地哼了一声,说:“艾兰茨家可真够嚣张的!居然要主持对莫来投降贵族们的册封仪式!这么一来的话,岂不是坐实了艾兰茨家族对他们的宗主地位?”

    寒冰剑圣没有回答,这种政治的问题,他几乎从不开口。

    理查德想了想,让侍者叫了两个幕僚进来,讨论这件事。

    “此事万万不可!”一个年长的幕僚粗略浏览了申请书之后,脸色大变,急匆匆地说,“册封贵族乃是宗主的权力,这些新占领的地区是色雷斯的领土,当地的贵族自然是陛下您的下属。就算他们要加入艾兰茨家族麾下,也要先向陛下您提出申请,得到您以及贵族议会的批准。哪有什么都不说,直接就成为艾兰茨家族下属的道理!”

    理查德点头,他恼火的也正是这个问题。

    虽然说按照传统,贵族只要独立组建军队,他打下来的土地,就算是他自己的领地,但这场战争毕竟是以色雷斯而非艾兰茨的名义进行的,那些莫来贵族们想要投降,也只能对色雷斯而非艾兰茨投降。就算他对于艾兰茨家族的势力大大膨胀早有预感,却怎么也没想到,艾兰茨家族居然会膨胀到了这个地步!

    他的书房里面,书桌对面就摆放着巨大的莫来全境地图,对照地图,他可以清楚地找到这次将会被册封的四位侯爵、二十六位伯爵和一百多个子爵领地,剩下的男爵、骑士领虽然看不清楚地点,但大致位置自然也在这一带。看看地图,这一番册封下来,整个莫来联邦北部几乎全都成了艾兰茨家族的领地,加上艾兰茨家族之前的领地,这个“公爵”的实际领土,怕是反过来超过了国王。

    这种事情,怎么能够允许!

    他恼火地看着那张地图,眉头紧锁。

    说实话,之前允许艾兰茨公爵组建军队南征,他其实并没安好心。当初那支夜袭色雷斯大军并且杀死了亨利侯爵的奇怪军队,战斗力强得难以想象,就算艾兰茨家族的实力远远超过亨利侯爵和那支军队,面对这样的敌人,也免不了伤筋动骨。

    所以他原本的打算,是想要让艾兰茨家族去啃这块硬骨头。

    以艾兰茨家族的实力,当然能够把这块硬骨头给啃下来,但其中的损失必定大到让堂堂公爵也十分痛苦的地步。为了弥补这份损失,那些莫来地区的投降贵族们,就是给卡特琳娜·艾兰茨治疗肉痛的药。

    只是他怎么也没想到,卡特琳娜竟然率领着艾兰茨家族的军队在南方一路高歌猛进,所到之处莫来贵族们几乎是望风而降,甚至连一场像样的大仗都没打过。

    那群莫来秘密培养的特殊部队呢?他们哪里去了?

    他可不觉得那群人会死在跟亨利侯爵的战斗之中,根据当时军营里面的士兵们所见,当初那群人之中损失并不怎么大,至少还有上百人活着。

    可那群人现在哪里去了?难道他们被卡特琳娜·艾兰茨的美色迷惑了?

    简直荒谬!

    就在这时,年轻的幕僚开口了:“陛下,这种情况下,我觉得最好的办法就是您派出一位王子到莫来那边去。”

    “去了也没用,难道还能抢卡特琳娜的册封仪式主持人位子?”理查德反问。

    “这种大规模的册封,我印象里面,只有在色雷斯开国的时候举行过。”年轻的幕僚说,“您可以说,由公爵来主持这样规模的册封,对那些莫来贵族们不够尊重,所以应该按照传统的册封方式,一个一个地册封。”

    “就算按照传统的方式,卡特琳娜也可以一个个册封。”

    “按照传统的方式,册封每一位伯爵或者更高的贵族,都需要举行一个盛大的仪式,前后需要至少十天的时间。”年轻的幕僚说,“有这么长的时间,一位王子完全足以争取到不少贵族投入您的麾下了。”

    他露出了狡猾的笑容:“毕竟,您才是国王,这个国家的名字是色雷斯而不是艾兰茨。那些投降的贵族们或许现在比较信任艾兰茨家族,但只要给他们一些时间,相信他们当中的不少人,是会愿意请色雷斯的王子而非艾兰茨公爵来主持自己册封仪式的。”

    “那能有多少?”理查德问。

    “侯爵、伯爵这个层次的或许不会太多,但伯爵以下的贵族,想必倾向于您的会很多。”年轻的幕僚眼睛眯了起来,“虽然大贵族的实力强大,但实际上中小贵族才是地方上真正的管理者。只要争取到这些中小贵族,那些大贵族们除了面子上的光荣之外,还能剩下什么?”

    理查德的眼睛亮了。

    “大贵族之所以是大贵族,是因为他们麾下有一大批忠于他们的中小贵族。只要这些中小贵族转而忠于您了,您又何必在乎他们头上的那些大贵族呢?”

    “这种事情……艾兰茨公爵会允许吗?”年长的幕僚有些担心地问。

    “或许会,或许不会。”年轻的幕僚笑了,笑容却有些冷酷,“所以只能是一位王子过去,而不能是陛下您亲自过去,就连……”

    他含糊了一下,笑了笑,没说完。

    理查德却已经明白了他的意思,点点头,说:“那就这样吧,如果能够办成这件事,那就是我们色雷斯的储君把这个消息发给我的儿子和侄子们,让他们自己决定去不去。”

    “我给他们一个小时的时间,一个小时之后,如果谁也不肯去的。”理查德的眼神变得有些冷漠,“那就我来亲自指定!”

    理查德并没有需要等一个小时。

    仅仅半个小时之后,他的次子就来到了王宫的书房。

    但国王还是等足了一个小时,然后将任命书和答复艾兰茨公爵的文书,一起交给了他。

    伴随这两份文书,还有一句话。

    “如果你能活着回来的话,就跟着我学习理政吧。”

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