色雷斯国王理查德是个充满了野心和毅力的人,虽然亨利侯爵率领的南征军遭遇惨败,连主帅亨利侯爵都战死沙场,但他并没有因此放弃侵略莫来联邦的打算。

    在他看来,这次的失败,关键在于军中没有绝顶高手坐镇。只要有高手坐镇,失败是完全可以避免的。

    所以他就提出了御驾亲征他亲自带兵,那么寒冰剑圣自然会跟着去,色雷斯的几位核心强者也会一起去。有他们坐镇中军,无论是莫来方面的主力部队也好,还是那支来历不明的义勇军也好,都休想撼动大军的如山阵势。

    但这个想法遭到了群臣的反对,亨利侯爵的死,让大家都十分惊讶和惧怕作为色雷斯最高层的贵族之一,亨利侯爵不仅实力强横,更有许多宝物护身。按说像他这样的人物,除非自己坚持死战不退,否则就算是传奇强者出手,都很难把他给永远留下。但诺玛的那支义勇军就做到了从事后被运回来的侯爵尸体看来,他经历了许多艰难的战斗,这意味着义勇军里面不仅有能够封锁空间的魔法师,还有大批实力强大而且悍不畏死的高手。

    面对这样的敌人,就算是有寒冰剑圣坐镇,忠于国王的大臣们也依然担心陛下的安全。

    理查德虽然固执和凶狠,但并非不知好歹。他自然明白大臣们是为了自己好,也能够明白大臣们的顾虑。再三考虑尤其是得到寒冰剑圣的暗示之后,他终于放弃了御驾亲征的念头,转而询问大贵族中,有没有谁愿意带兵出征。

    这一问,满堂寂静。

    亨利侯爵的死,触目惊心。最可怕的是那群诺玛人居然还潜入了色雷斯境内,刺杀了他的继承人爱德华……也就是说,整个亨利家族核心继承人,全都死了。

    面对这样的危险,没有哪个贵族敢再出头。

    他们当然知道战争能带来巨大的收益,也当然知道战争是有危险的。可在过去,战争的危险是由士兵和中下级军官承担的,别说主帅,就算是相对比较高级的军官,都很少会因此而死。他们热爱战争,是因为战争对他们来说其实没多大危险,只有收益。

    可是,这次不同了!

    连主帅亨利侯爵都死了,而且还被人追杀了他的家族继承人,这样的危险,没有哪个贵族愿意承担。

    面对着大贵族们的沉默,理查德国王当然很不高兴,他忍不住出言讥讽国王跟这些大贵族们之间的关系本来就不算很好,彼此互相制衡而已。能够找到机会讽刺一下对方,谁也不会错过机会。

    在这种情况下,艾兰茨公爵站了出来。

    “我去吧。”魔法投影里面,卡特琳娜·艾兰茨放下了手头的甜茶,笑了笑说,“我倒是很好奇,想要见一见那群能够以区区几百人撼动三万大军,最终将其击溃的猛士们呢。”

    “那这事就交给你了,军粮和物资什么的,我会准备好的。”

    “军粮和物资都不是问题。”卡特琳娜说,“我需要一份诏书,特赦诏书。”

    “什么意思?”理查德皱起眉头。

    “那群人真的很有本事,我想要说服和招募他们。”卡特琳娜微微一笑,“他们毕竟跟色雷斯打过仗,您给我一份特赦诏书,我才有招募他们的底气。”

    国王沉默了很久,最终答应了她的要求。

    他知道这样会让忠于自己的贵族们不满,但他没得选择。

    能够率领色雷斯大军南征的主帅,在色雷斯寥寥无几。侯爵们不愿意出头,国王又不能亲自带兵,剩下的只能是两位公爵之一。在皮杜茨公爵不肯开口的情况下,可以主持南征的,只有艾兰茨公爵。

    所以他只能颁发这份诏书。

    得到诏书之后,卡特琳娜很高兴地点起艾兰茨家族的精锐,带上国王重新征调的大军,气势汹汹地直奔诺玛而来。

    面对来势不善的色雷斯大军,诺玛公爵自然心惊胆战他怎么也想不到,在三万大军溃败之后仅仅两个月,色雷斯人居然又打过来了!

    但这次,色雷斯人的做法和之前却完全不同。

    大军来到诺玛防线之前,并没有展开猛攻,而是先邀请诺玛公爵会面谈判,在谈判的时候,她提出了一个令人瞠目结舌的建议。

    “让我们用决斗的方式来解决这场战争吧。”她对诺玛公爵说,“如果你赢了,我掉头就走,一切责任由我负担;而如果我赢了,就换你离开,让出诺玛防线。怎么样?”

    “我为什么要答应这么荒谬的要求?”诺玛公爵很诧异地问,“战争是很严肃的事情,怎么能这么儿戏!”

    “对我们这个层次的人来说,战争就是儿戏。”艾兰茨公爵满不在乎地说,“在战争之中,得到最大好处的是我们,那由我们来决斗解决问题,有什么不对的?”

    诺玛公爵连连摇头:“天底下也没有以主帅决斗来决定战争胜负的道理啊!”

    “道理都是人提出的,我觉得这样很合算。”艾兰茨公爵笑呵呵地说,“我们决斗,最多也就死一个人。要是两军作战,死掉的人必定成千上万大家都是一条命,凭什么别人死得,我们就死不得?死一个人,怎么也比死成千上万的人好啊。”

    “人和人是不一样的!”诺玛公爵怒吼。

    “人和人是一样的!”艾兰茨公爵带着笑容,眼神却很冰冷,“连死的勇气都没有,就不要站到战场上来,孬种!”

    诺玛公爵被骂得火冒三丈,但他还真的没有勇气冒着生命危险和对方决斗尽管对方只是一个连二十岁都不到的小姑娘。

    他犹豫再三,问:“按照规矩,我可以找人代替我决斗……”

    “如果你要用这条规矩的话,那我也一样可以找人替我决斗。”艾兰茨公爵满不在乎地说,“只要你接受赌注,换成我们双方都找一位高手出战,一战定胜负,也行。”

    于是诺玛公爵答应了,回去之后,他立刻派人去联络大陆上那几位愿意被人花钱雇佣的传奇强者。

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