越过迷瑟勒勒森林之后,穿越者们就化整为零,分散了开来。

    五十多个全副武装的冒险者一起行动,实在是太过引人注目。在这个世界上,五十多个冒险者的大团队,已经足够对大多数的骑士领形成碾压级优势,甚至于很多稍小一点的镇子都抵挡不住。要是在城内发动袭击的话,塔拉汗城也要元气大伤。

    面对这样大规模的部队,领主们肯定会小心戒备,消息很快就会传开,乃至于传到塔拉汗伯爵的耳朵里面。

    那就糟糕了!

    为了防止打草惊蛇,大家必须分散开,几个人一组,慢慢地聚集到预定埋伏塔拉汗伯爵的地点,潜伏下来,静静地等待时机。

    其中搞事组的成员可以到之前他们居住的那个村子集合,反正他们已经露过脸,怎么也不算是问题。作为塔拉汗城附近如同火箭一般冉冉升起的明星冒险者团队,他们有足够的声望足以支撑以一个小村为据点的行为。

    那个村子当然是有领主的,它是塔拉汗伯爵的直辖领地。但面对战斗力强横,能够硬刚大队恶魔而且还打赢了,同时又有足够声望的冒险者团队,塔拉汗伯爵也并不会找他们的麻烦只要他们不妨碍税官到村子里面收税就好。

    搞事组当然不会妨碍税官收税,反正又不是向他们收。

    穿越者们在这个村子里面半定居,对于村子的好处是立竿见影的。治安什么的当然就不用说了,在经济方面的帮助也很大穿越者们虽然多才多艺,但大多数人都讨厌简单重复的枯燥劳动,所以每当在外面有所猎获的时候,常常出钱让村民帮忙处理猎物,毕竟使用“采集”指令的话,方便倒是方便,就是收获量有点悲剧。

    这种工作的报酬当然不会很高,一般都是用铜币来计酬。但对于平时除了务农之外没什么事情可做的村民们来说,蚊子腿也是肉,报酬不高,总比没有好。而且穿越者们对于那些零碎的边角料也毫无兴趣,一般都是直接送给他们,这些边角料诸如碎肉之类,虽然卖不出钱,但自用是极好的。

    所以这几个月,村民们都已经得到了很多好处,交税也轻而易举,税官在村子里面走一圈,轻轻松松就能收到足够的税款,一点也不麻烦。

    至于骑士小说里面常常出现的“贪得无厌的黑心税官”之类桥段……税官首先要脑子好用,跑到一群把恶魔当小鸡杀,杀得尸体堆成山的狠人家门口耍横?思路如此牛逼的人,只能当天朝的体总局长,是当不了塔拉汗城税官的。

    穿越者们选定的潜伏地点,在塔拉汗城南方大概一天路程的一个山谷里面。

    这个山谷位置偏僻,缺乏资源,向来无人问津。穿越者们在里面挖了一个很大的地洞,大家都住在地洞里面,等着战斗的到来。

    当然,山谷里面也新建了一座小木屋,小木屋的后面还有一个祭坛。无论木屋还是祭坛,都充满了诡异的气息,看模样就知道不是好东西它们可不是随便设计的,而是仿照游戏中地狱里面实实在在存在的东西设计的。业余人士只能看出“绝非善类”这四个字,但放在专业人士眼里,那就相当于满级的嘲讽技能,一下子把仇恨都给拉满了。

    穿越者们现在唯一担心的事情,是这两件东西效果会不会太好,以至于引来了天上的某些大佬。

    为了避免这种情况,他们在山谷里面布置了很大规模的遮蔽气息法阵虽然无论木屋也好祭坛也罢,其实都是徒具外形的样子货,但不怕一万,就怕万一。

    而且,遮蔽气息法阵,也可以在关键时刻用来干点别的……只要稍稍调整一下魔法节点就好。

    一切都布置妥当之后,计划就有条不紊地开始了。

    “报告!”情报主管来到伯爵的书房门口,“我们已经发现了那个疑似旧洛卡家族遗孤的老女人踪迹。”

    正在看文件的伯爵抬起头来:“详细说一下。”

    “遵命!几天之前,一群冒险者在城南一处无名山谷中,发现了隐匿气息的魔法阵。他们因为好奇而靠近,然后看到了一间很可疑的木屋,木屋后面还有一个祭坛。无论木屋还是祭坛,建造的时间都不很长,最多不超过一年。”情报主管一五一十地报告,“他们不敢靠近,只敢远远地看,看到一个长得很恐怖,一半年青一半衰老的女人在祭坛前祷告,她用小鹿作为祭品,活生生的小鹿被送上祭坛之后,甚至都不需要下刀,就飞快地枯萎,最后变成了干尸。在干尸的上方,有一只乌鸦旋转了几圈,消失得无影无踪。”

    伯爵皱了皱眉,问:“还有呢?”

    “他们只看到这些,因为害怕的缘故,他们不敢多看。等到那女人返回屋子里面,就悄悄逃了回来报告。”情报官拿出了几张羊皮纸,“他们当中一个盗贼画画的本事不错,将祭坛、木屋、女人以及那只乌鸦都画了出来。”

    伯爵并没有急着接过那些纸,而是问道:“那么,那几个冒险者怎么样了?”

    “他们受到了惊吓,我安排他们休息了,谁也不能打扰。”

    伯爵的脸上总算露出了笑容,点了点头:“你做得很好,在有我的命令之前,让他们一直休息。”

    “遵命!”

    伯爵接过了那几张纸,看了一遍,随口问道:“关于这些东西,你有什么线索吗?”

    “没有,大人。”情报主管回答,“没有您的命令,我不能私自调查任何东西。”

    伯爵不置可否,示意情报主管离开,过了一会儿,他叹了口气,说:“这是个聪明人。”

    “但聪明过头了。”阴影中有声音回答。

    “聪明过头也没什么不好。”伯爵说,“没我的命令就不做事,自然就不容易惹事。我也不能因为他事情做得不好而责罚他。”

    “一个情报官,不去主动收集情报,要他还有什么用?”

    “他本来也不想当这个情报官。”伯爵微微一笑,“等我儿子接了我的班,自然会找人替换他的。”

    说着,他言归正传,指着那几张纸说:“你看看,这是什么来历?”

    阴影处有东西蠕动,化作一个有着苍蝇眼睛和豺狼耳朵的怪异人形,走到了他的身边,先看了一眼他右手戴着的一枚戒指,然后目光才落到那几张纸上。

    “是垃默陛下。”它说,“地狱的伯爵,能够通晓古今,预言未来。但我想,那人和祂签订契约的原因,在于祂的另外一个能力。”

    “什么能力?”

    “祂能够毁灭敌人的城池。”

    伯爵霍然一惊,站了起来,脸色大变。

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