全冠清消息送出后过了大约五六天,乔峰就赶到了汴梁城。丐帮经过去年百花会前后一系列改制调整,乔峰不必再想以往一般往来各地疲于奔命,也因此有了充裕的时间。听到赵佶的请求后,没有思忖太多便答应下来。

    有了充足的时间后,加上自己武功得到长足进步,乔峰对于武功一道兴趣大增。他早听说那大理国段氏一家一阳指为武林中一绝,乔峰一直有心要领教见识一番。可是那大理国地处南疆,路途遥远,加上乔峰自己本身也没时间远游大理,因此以往一直无缘得见。这次正好借此良机,前往大理见识一番。

    赵佶这里准备好了,朝廷上也确定了准确的出发时间。生平第一次,赵佶参加了朝会正式领了出使的皇命,也真真正正领教到朝廷上的氛围。眼看着这群掌握天下大权的相公学士们在朝堂上的交锋碰撞,很有一种耳目一新的感觉。不过这些事情,看过听过也就算了,不必废多大的心思去考量。

    接下来这段时间,赵佶每天都有数不清的宴会要参加。穿越以来他虽然没有刻意经营人脉,但过往故交却为数不少。如小王都太尉这类宗亲勋贵,还有以往结交的一些清贵翰林,乃至于京都风月第一的樊楼都专程为端王爷摆出一场宴会,邀请东京城里诸多名妓花魁登台献艺,以壮行色。那场面之热闹,甚至比每年的风月场花魁大赛还要热闹许多,成为最近一段时间街头巷尾最热议的话题。这给赵佶的感觉就是,哥虽然不混这个圈子了,但传说却留下来了。

    接下来,赵佶又参加了家宴,席上皇帝不免对赵佶勉励有加,而其他众位兄弟望向赵佶的目光则不免有些复杂,有羡慕也有庆幸。向太后拉着赵佶的手连番叮嘱,一直讲了很久,倒让赵佶感激得很。

    临行前一夜,赵佶又叫来身边人仔细叮嘱一番。他这一去,最少也要大半年的时间,因此心情并不很轻松。掰着手指头算一算,如果丐帮会发生乱子的话,那么祸根恰好应该会在他离京这段时间里埋下来。如果一切遵循旧路发展,那位马夫人应该会在这一年的中秋跟白世镜勾搭成奸,害了马大元,旋即又会勾搭上全冠清,策划对乔峰发难。

    这是顶坏的情况,按照目前的态势也绝对不可能发生。首先马家从里到外尽是赵佶安排的耳目人手,她根本没有机会做出什么见不得光的勾当,其次赵佶也没有发现马夫人因为百花大会而对乔峰嫉恨太多,没有谋算的动机。加上那位白世镜白长老如今刚刚动身前往西夏,无暇赶来汴梁。而全冠清年后终于在赵佶作主下成了亲,岳家乃是汴梁城一户极为殷实的人家,新婚燕尔,加上眼前尚有远大前程,也不会轻易就被**去。

    如此种种布置,丐帮已经不可能再走上老路。赵佶之所以还有些隐忧,大半还是因为那位马夫人这大半年来有些不同寻常的举止,但也只是有些担心而已,也不必因此小事而耿耿于怀。

    临行这一天,官家赐宴,百官送行。自从在太平观“偶遇”之后,赵佶才又见到蔡京。两人在某种程度上虽然达成一种默契,但在如此场合下,也只是颔首为礼,并未深谈。这次的使团中虽然有赵佶加入,但正使依然是蔡京,至于赵佶的身份却是一个长长名目的古怪官职,连他自己都没有记清。

    这次出使的主要任务也都要由蔡京完成,至于赵佶要做的,应该就是赶去大理国吃喝几场,传达几句官家的勉励口谕。任务虽然简单,但因为使团中有了赵佶的加入,各种仪仗规模几乎又翻了一倍。看到那长长的使团队伍,赵佶禁不住暗暗咂舌,这漫漫路途如此多的人,单单人吃马嚼就是一笔庞大的开支消耗,古人的通信方式还真是奢侈。

    午时后,使团从东华门出发。赵佶穿着正规的朝服,板着脸骑在高头大马上,前后皆有威武的禁军士卒行列簇拥,同时打起各种旗幡依仗,不远处的蔡京也大抵如此。

    队伍拐上小御街后,两旁更是站满了汴梁城的民众,夹道喝彩。如此万众瞩目的待遇,赵佶尚是第一次体验,脸色不由绷得更紧,心里却涌起许多念头,暗道怪不得大宋取士,个人仪表方面也是极重要的一项。这样情况下,若因为相貌而被人指指点点评头论足,不免就会大损威仪。后世那黑脸包公的影视形象,在大宋基本是不可能的。赵佶甚至专门找人打听一下,那位包青天包大人非但不是大黑脸,反而是出了名美仪容的白面书生。

    就这么一路缓行接受着民众们的围观注视,队伍由南熏门出城后已经过去了三个多小时。在城门外缓坡上暂停休整片刻,那些旗幡依仗也都收起来,赵佶和蔡京也分别下了马转乘马车,充作依仗的禁军次第回营,而一些真正护送使团的精锐军士们也都替补上来。一直等在外面的乔峰也趁着这个机会加入到队伍当中来。

    修正了大约半个时辰,队伍继续上路,蔡京等一行人先行,赵佶则有一支**的仪仗队伍跟上。他们这一次南下大理的路线,首先是取道郑州,然后一路往南经湖光入滇南。没有多少可以取道的水路,因此一路上车马喧尘是少不了的。

    上路第一天,使团只不过离开汴梁城十几里路,距离太阳落山还有一段时间,蔡京却就下令落脚歇息。近千人的队伍没有什么驿站可以安排下来,因此大部分的使团成员只能在外扎营,而蔡京等一群担任使臣的文官们则在驿馆里开起了宴席,并且邀请赵佶参加。见这些使臣们一副优哉游哉闲暇模样,赵佶禁不住感叹,果然大宋朝文臣们最不会亏待自己,完全将这次出使当作了公费旅游。看这架势,估计是要走一路嫖一路了。如果把这些记录下来拍个公路片,内容虽然单调,但却着实是大部分男人的梦想。

    宴席上蔡京见赵佶情绪有些绷着,便笑道:“王爷且放宽心,咱们这次出使大理国,旨在重修邦好,表彰那位大理国主,本就没有多艰辛的目的,所以也大可不必怎样凝重。”

    话虽如此,赵佶还是消受不了这莺歌燕舞的气氛,逗留片刻后就告辞离去。有这时间,还不如去听乔峰讲一讲江湖逸事。赵佶告辞,其余使臣们也都没有认真挽留,彼此身份有差,赵佶留在这里,他们反倒放不开。

    第二天队伍继续上路,走的路程要比前一天多些,走出三十里路才扎营休息。按照这速度,赵佶估计这番往来大理,只怕要花上三年五载。

    不过这样的情况持续了并不久,当走出河南境到了湖北后,使团的速度就加快起来。使臣们虽然不会委屈了自己,倒也明白不能耽搁了正事。不过这好现象没能坚持多久,接下来队伍速度虽然加快起来,但往往到了一所大城后就停留个三五日,官员们往来拜访好友,游览名胜古迹。

    到了这时候,赵佶终于确定,他的确是参加了一个旅游观光性质的使团,心里的一些小念头也不再含着收着。直接乔装脱离了队伍,带着三五侍卫,叫上乔峰一起一路向南游荡,倒真有几丝闯荡江湖的感觉,美中不足的是,他并不会武功,否则一路南行一路踢馆,想想就令人心动不已。

    而且让赵佶比较好奇的是,他们这一路走过的地方也不算少,甚至不乏途经一些武林中极有名望的宗派山门,但是所见到的武林中人却少,不要说那些成名已久的宗师人物,就算一些江湖小虾米都不多见,着实令赵佶倍感费解。

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