在我来时远远望见的那座云雾缭绕的湖中山被定为我的第一个目标,这块位于河流发源处的风水宝地必然会有成规模的弃誓者安营扎寨。对于祭品方面的研究,弃誓者们肯定比我更在行。

    “站住!你是哪位大人名下的弃誓者?”

    几名弃誓者看管着渡口,一个陌生面孔的到来使他们纷纷掏出了武器进入警戒状态--幸好为了入乡随俗我弄了一顶鹿角皮帽戴上,这才没有让他们二话不说便与我打起来。

    沉默了会儿,我幽幽地回问道,“你们听说过国王迈德纳奇吗?”

    ……

    果不其然,从他们几人的反应来看,这个消息必将在他们的村落中掀起一阵轩然大波。

    迈德纳奇算是欠了我很大一笔人情,这些天我一直都在不遗余力地为他的复出做着宣传。只是不知道广告的效果会怎么样,弃誓者们听到这个消息明显地分为了两派,其中一派依然对他念念不忘,另一派则已经不再打算听命于他。

    但这两派的分歧并未波及到我。从他们那儿要了艘小艇,我向着湖中央的山峰处划去。

    外临大湖之围,内据山势之险,这样一处易守难攻的城塞占于目光短浅的弃誓者手中实乃暴殄天物。若弃誓者们以此为根基苦心经营数百年,如今就算成不了一方豪强,也不至于被诺德人的领主压在荒山野岭中抬不起头。

    是什么原因导致了瑞驰原住民的积贫积弱?外来诺德人的压制?畸形的社会结构?迪德拉君王与乌鸦鬼婆的暗中使坏?我想我很难得出一个客观的答案,因为弃誓者这个群体与我的距离实在太过遥远,我一点也不了解他们的内在。

    杜撰的“迈德纳奇特使”身份使弃誓者的长老们对我礼遇有加,我很快便获得了在村落中自由活动与自由询问的权利。

    “那么,你的意思是你找到了腐朽女士的神殿?”

    “是的,但神殿中仍是一片沉寂,我想我应该献上一份能够取悦腐朽女士的祭品,这样才能获取与女神交流的资格。你们有什么建议可以给我吗?”

    “祭品……”弃誓者长老微微思索了会儿,给出了一个对我毫无用处的答案,“所有人都知道,腐朽女士与阿凯是一对死敌,你可以去马卡斯城把阿凯的祭司抓来。”

    “呃……我当然明白这个道理,只是迈德纳奇国王前不久刚刚越狱,现在的马卡斯城戒备十分森严,想把一个大活人掳到这边来我还办不到。话说你们应该对祭品很有经验才对,可以给我点其他的线索吗?”

    弃誓者长老摊摊手以示爱莫能助,“腐朽女士的信徒都拿不准该用什么样的祭品,换做我们这些外行就更没有指手画脚的资格了。要不这样吧,我建议你从东北边登岸去对面的红鹰城塞问问,瑞驰没有人比他们更在行。”

    “谢谢您!”我鞠躬致谢,将他的建议记在了心中。

    “等等,”弃誓者长老突然叫住了正要离开的我,“说到神殿与祭品方面的线索,我们这儿倒是有一条,不知道你能不能从中看出些什么来。”

    ……

    在弃誓者长老的带领下,我深入到了岛上的核心区域中。这座山的内部有着广阔的空间,还留下了不少做工精致的遗物。

    主体是石料而不是金属,不包含机械化的痕迹,显然它们不是出自矮人之手;更细致地看,它们的风格华贵而大气,与诺德人的粗犷也是大相径庭。

    “在我们的部落定居于此之前,遗迹便已存在。我们猜测这里是某位神祗的殿堂,但这些年来没人能够解开隐藏在神殿内部的秘密。”

    走在空荡荡的山内,抬头即可体会到坐井观天的感觉,不知道这一切天然形成还是人为打通。伫立在我们面前的竟然是一座约有二十米高的高崖,三面皆为绝壁无法登攀,但从一路上所见的石柱石台与雕像壁刻显然可以推导出高崖之上别有洞天。

    说是给我提供线索,其实弃誓者长老抱着的念头恐怕是想让我帮他们解开这里的秘密吧。然后我从其中挑一件宝贝当做祭品带走,剩下的全归他们所有。

    没关系,这勉强可以算作是双赢的交易,我没理由反对。只是弃誓者在这里居住了这么多年都没能弄明白其中的秘密,我又有什么把握去超越前人呢?

    弃誓者长老将我带到高崖下的一处平台上并对我做出讲解,“根据我们的观察,这里可能就是打开神殿的关键所在。”

    九根碗口大小的石质圆柱在平台上围成一圈,一端伸出地表可用来转动,另一端则深埋在地底连接其他的机械构件。每根圆柱上都按环形的次序雕刻着九种图案。因为年代的原因图案显得有些模糊,但在专业人士的眼中足以将它们分辨出来--它们是源自古诺德人图腾文化的九种动物,龙、蛇、鹰、熊、鲸、狼、枭、狐、蛾。

    我恍然大悟,原来是一道密码锁。九的九次方,将近四亿种排列组合方式,哪怕让弃誓者们再试上一个纪元也试不出正确答案,更不用说换我来了。我围着这些石柱打量了会儿,无聊地将它们全部拧至龙的位置,在平台上随意地敲敲打打跺跺脚,转身欲走。

    就在这时,高崖两侧的石壁内突然传出阵阵轰鸣声。我回身看去,只见两侧石壁表层纷纷脱落,石板层层叠叠地搭在一起,码出一排可供攀爬的阶梯。

    如此匪夷所思的状况使我彻底愣住了。难道密码是九个龙?神殿的建造者就这样保持出厂设置不改动真的没问题吗?还是说他们认为密码设成九个龙才会显得高端大气上档次?更让我疑惑的是,如果真是九个龙这种形同虚设的密码,为什么弃誓者一直都没有试出来?

    面对我的疑问,弃誓者长老无辜地回答道,“我们分不大清石柱上雕刻的都是些什么东西……”

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    ------------作者的话------------

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