“你手上提的袋子是什么?”巴尔古夫领主注意到我手中的布袋,向我询问。

    一个天际省的诺德领主没有必要干涉落锤省的内政,更不会阻挠我寻找一个投靠精灵的背叛者,因此我将凯马图他们的事情全盘托出--好吧,我只是觉得没有必要去编一个故事搪塞领主。

    “那群红卫人啊,他们全副武装,打着搜捕犯人的名号想要进城,我的城防指挥官当然不会放任他们在我的城市胡来,其中一个试图潜入的家伙还被我们抓进了监狱--看在他们解决一个麻烦的份上,我会放了那个囚犯。你要是想帮他们就去帮吧,我同样不会同情那些向精灵出卖自己族人的家伙,但你要做得隐蔽。好了,红卫人的事到此为止,我现在要宣布一个重要的决定。”

    “又有什么情况?这个盒子是……”我接过领主递来的一个木匣打开。

    “以我雪漫领主的权力,伟岸者巴尔古夫之名,授予你雪漫男爵的封号。这是我所能授予你的最高荣誉,以表彰一位龙裔从邪恶的巨龙手上拯救雪漫人民的巨大功绩。”巴尔古夫走到我面前,将木匣中的徽章固定在我胸前,用庄重的语气宣布向我授勋。

    领主拉拢我的意思很明显,龙裔这个身份一定不简单,在见灰胡子之前,我先找马斯克请教一下吧。对于领主授予我的男爵称号……

    我向领主鞠了一躬:“谢谢您对我的认可。请原谅我在礼节方面的疏漏。”

    “无妨。我会派人把你的头衔告诉所有士兵,我不想让他们以为你是普通的下层民众,此外所有民众都有必要认识认识雪漫的英雄,你说对吗?”

    “暂时不用了,领主大人,现在改变我的生活环境会让我很困扰,我目前只想安安静静地研究一些关于龙裔的知识。”

    “嗯,我可以理解你的想法,学者们都有着独特的生活方式,但我还是要提醒你一句,不平凡的人终将背负不平凡的使命。此外我在雪漫城里挑选了一座住宅赠予你,你可以把那里当成自己的家。”

    “感谢您的慷慨,您的赠言我谨记于心。”

    “有你成为雪漫的男爵,我很荣幸,龙裔。”

    ……

    用过晚餐后,我向巴尔古夫领主请教有关灰胡子的故事。

    “他们个个精通吼声之道,住在世界之喉的最高处。自从泰伯·赛普汀被召唤的时候算起,起码整整一个纪元的时间都没有发生过今天的事了。”

    “伊瑞莱斯告诉了我巨龙临死时的情景,其中肯定揭示了发生在你身上的一些情况,我想灰胡子也注意到了这些。如果他们认为你是龙裔,那么还有谁能和他们争辩?”

    “如果你真的是龙裔,他们一定有话要跟你说。在古老的传说中,龙裔在运用吼声之道方面--那是一种将自身精气灌注到吐目中的能力--有超乎寻常的天赋。在传说中灰胡子总是召唤龙裔,训练他们,使龙裔能够完成自己的使命。”

    “你最好早日动身去霍斯加高峰,被灰胡子召唤是一份了不起的荣耀,同时也是一个巨大的机遇。他们会发掘你的天赋,教你如何运用它。”

    “霍斯加高峰在雪漫的东南边,和平宁静,并且与世隔绝。七千层阶梯,我曾经在朝拜时爬过一次,这种感觉实在是难以忘怀。”

    ……

    七千层台阶。按照我上寒落雪山的经验,一路上不会全是阶梯,还会有大量的斜坡和断口等等,我粗略估算灰胡子住所的海拔起码有四千米。对了,霍斯加高峰是泰姆瑞尔大陆最高峰,再估计估计高度保底得有六千吧?还要在那种地方“训练”,真是让人提不起精神。

    先把这件事放到日程表中吧,如果在我离开奈恩星球之前还有足够的时间,就去一趟好了。

    “对了,领主大人,我听说乌弗瑞克用吼声杀死了天际至高王托依格,那么乌弗瑞克是龙裔吗?”

    “没有任何证据显示他能够吸收巨龙的灵魂。吼声之道是诺德人的古老技艺,普通的诺德人经过灰胡子的训练后,也可以运用声音的力量,只不过龙裔拥有更加惊人的天赋。”

    虽然还不知道龙裔到底是什么东西,但直觉告诉我奈恩星上只要有一个龙裔就够了。提到乌弗瑞克,我想起了战狂与灰鬃家族的不和,于是向领主问起他的倾向。

    “那关于他的……起义或是叛乱,您怎么看?”

    “图留斯和他在帝国的朋友无疑会告诉你我缺乏忠诚摇摆不定,因为我一直拒绝彻底遵从帝国的命令。乌弗瑞克与他的支持者们会说我不是一个合格的诺德人,因为我没有加入他们为天际的**与自由而战,他们说得都没错。我可能有一天会被迫选择阵营,但绝不是现在。”

    ……

    “顾问先生呢?”

    “你们没有押回一头活生生的龙让他很沮丧。他现在正在研究伊瑞莱斯带回来的物件,幸好还有完整的龙骨和龙鳞留下,否则真不知道该怎么安抚他。顺便提一下,这些东西都是属于你的战利品,法仁加会付给你一个合适的价钱。”

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    新的一天,我盘算着接下来的日程安排,正准备离开龙霄宫。

    “男爵大人!”

    ……

    直到有人拦在我的面前,我才发现刚才那个女声是在唤我。哦,对,领主昨晚刚封我为男爵。

    我抬起头,面前是一个身穿铁甲手执剑盾的黑发女子。

    “男爵大人,我是莱迪亚,我将保护您的安全。”

    “你的好意我心领了,但没有人能在雪漫城里伤害一个……法师。”

    “您是一位男爵,领主大人命令我成为您的亲卫。”

    “亲卫?”

    “我宣誓为您效忠,男爵。我将成为您的护卫,以我的生命守护您的一切!”莱迪亚半跪在地上,向我宣誓。

    看着她望向我的坚定眼神,我有些松动,还有些……羞涩。一个女孩子一直盯着我目不转睛地看,还摆出这么尴尬的求婚状姿势说出这么肉麻的誓言,这让我很不好意思啊。

    “呃……好吧。但我习惯一个人生活,希望你能尊重我的私人空间。”

    “我会无条件服从您的命令!”莱迪亚的回答没有任何犹豫。

    或许她能成为一个不错的帮手吧。她会不会是领主安插的钉子……呵呵,是我太敏感了,以巴尔古夫与我现在的关系,我宁愿认为莱迪亚的主要任务是照顾与拉拢我,让我和雪漫慢慢融为一体。

    不排除莱迪亚会把我的一些信息告诉领主,但这跟间谍有着本质上的区别。今天领主说送我一套房子,大概就是希望我把雪漫当做自己的家,而不是作为客人一直寄宿在龙霄宫。

    理智地说,巴尔古夫用这么多的好处拉拢一个人,必然是为了将那个人和他绑在一起,从而为他和他的领地谋取利益。

    但我知道我将与巴尔古夫长期保持友好的关系,欣然接受了他的好意。正所谓士为知己者死,我虽然不愿意为别人付出生命,但我将来一定会用自己的方式回报他对我的看重。

    “男爵大人,领主赠予您的风宅还正在修缮中,现在以及将来您仍然可以住在龙霄宫的客房里。”

    “嗯,谢谢。”

    “大人不必客气,为您效劳是我的义务,也是我的荣幸。”

    “关于你对我的称呼,我想跟你商量一下……”

    “大人”这个称呼听起来怪怪的,但莱迪亚不会直呼我的名字,这个世界毕竟有着等级之分。想想还有没有其他的称呼吧。

    哥哥?现在这年头妹控那么多,很容易让读者对这本书产生奇怪的联想。

    主人?这本小说不是18x。

    师傅?又不是《拳王阿里在布达拉宫的光辉岁月》的桥段。

    少爷?这种称呼听起来真是煞逼中的战斗逼。

    ……

    “算了,随便你怎么叫。”

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    长期生活在地球上使我难以适应身边总是有人跟着。我打发莱迪亚去购置物品为搬入新家做准备,而我则来到了母马横幅,处理我不久前接到的一份委托。

    随着巨龙的身死,那些来到城内寻求庇护的居民或者一些试图参加屠龙的勇者都已离去,酒馆中的人少了很多。一个看上去是游吟诗人的年轻男子一边弹奏鲁特琴一边向几位听众传唱歌谣。我走到他们的圈子旁,等待这首曲子结束。

    ……

    “英雄无敌,勇者无惧。”

    “奔走相告,龙裔延续。”

    “诺德技艺,龙吼回归。”

    “众望所归,皆在龙裔。”

    ……

    “终结邪恶,敌人末日。”

    “惊天动地,龙裔出世。”

    “群山之巅,天际之子。”

    “传奇谱写,黑暗消逝。”

    ……

    “您好,请问您就是米凯尔吗?”我尾随米凯尔来到他的房间门前,向他询问。

    “您是……哦,尊敬的男爵大人,不知道您找我有什么事情?”胸前别着的勋章表明了我的身份,他一眼就认了出来。

    “请问你刚才唱的那首歌谣是什么来历?”

    “这是一首传统的诺德歌谣《龙裔归来》,早些年我从外边学来的。你应该听说过,据说传说中的‘龙裔’在雪漫出现了,但领主似乎还没有对此发表什么看法……”

    看来巴尔古夫同意了我的要求,没有刻意把我的身份宣扬出去。

    “外边?我听说独孤城的游吟诗人学院很有名气,是那里吗?”

    “没错,我前两年曾在那里学习艺术、声乐、鲁特琴还有作诗等科目,不过后来半途退学了,因为我和那里的女校长起了点误会……不,确切来说应该是和她的丈夫。”

    呃……听了米凯尔的自述,我差点没笑出来。

    “我主要是来向你打听点消息,关于酒吧的红卫侍女萨蒂亚。我看过你写的那本礼仪指南,我对她很感兴趣……”

    扮作一位同道中人,我向米凯尔了解了萨蒂亚的资料。结果显示,米凯尔提供的信息与凯马图的描述相当吻合,看来我找对人了。

    ……

    “你知道吗?一群落锤省来客正在寻找一个红卫女人。”

    厨房中那个穿着围裙背对着我正在烹调食物的女子听了我的话,明显地颤抖了下身体。

    “你刚才是在跟我说话吗?”她暂停手中的工作,走到厨房的门边关上了门。

    泛红的皮肤暴露了她的种族,仔细观察一会,我发现她确实是一个漂亮的女人,但她的面庞上却流露出一股疲惫与沧桑的感觉,也许是逃离家乡受到追捕的身心双重压力所致。

    “那么,你跟他们是一伙的?要是你敢动我一根毫毛,我就把你的手指头砍下来!”

    红卫女人锁上门后,从怀中掏出一把匕首,远远戒备起我,只是她的样子在我眼中显得有些色厉内荏。我能清楚地发觉她的惊慌失措。

    “把刀子放下来吧。”我示意她看我胸前的那枚勋章,“我是雪漫的男爵,如果我和他们是一伙的,我完全可以派士兵把你绑出去。”

    “那你想干什么?别想用他们来威胁我,我就是死也不会成为你的玩物!”

    “呃……我想你误会了,我奉领主大人的指示前来处理这件事情。原则上,我们不希望那群红卫人进城,他们显然是一群无法无天的潜在犯罪份子;同样我们也不会把你绑出去,因为这有损雪漫的颜面。所以你不必担心以上状况,现在我需要了解你们之间的具体恩怨。”

    ==================作者的话=====================

    4e201年,lastseed月28日,莱迪亚开始以侍卫的身份追随主角。

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