“圣灵,我们的祖先。阿凯,生命与死亡的圣灵,掌控我们的生死,安抚我们的灵魂,无论是朝阳变得明亮,还是夜色变得朦胧,阿凯永不停息,为凡人谱写生与死的旋律……”

    在一个神祗被认为是真实存在的世界,这些看似神棍的话语,可能包含很多有用的信息--虽然我什么都没听出来。

    “凡人?一个神祗所能掌控的不应该是世界万物吗?”

    “万物皆有它们各自的归宿。凡人,更确切地说是‘智慧生物’,只有他们才能得到阿凯的青睐。”

    智慧生物这个词在地球上专门指代人类,而在奈恩星球上,人、精灵、虎人……对这个奇幻的世界,我有些迷惑了。

    “请问,您所说的‘智慧生物’应当如何定义?”

    “凡人无从得知神祗如何规划世间万物,但从浅显的现象可以略微窥探出其中蕴含的某些特征。对于智慧生物与非智慧生物的区别……”安度尔斯走到一个祭台边,拿起一个烛台上的白色水晶,又从柜子里取出一枚黑色水晶。

    “这种水晶叫做灵魂石,与灵魂有着强烈的亲和性,但它只能存放非智慧生物的灵魂能量。如果目标是智慧生物,那就只能靠这块黑色的灵魂石。”

    我在寒落雪山内部的墓穴中见过不少这样的宝石,原来它们有着这样的用途。“也就是说我们可以从灵魂石的颜色来判断一个生物是否是智慧生物?”

    “没错,从家养的鸡到野外的雪巨魔,它们的灵魂能量可以被普通的灵魂石吸收,所以它们不是智慧生物。人类,还有精灵、虎人和亚龙人等等的灵魂能量只能被黑色灵魂石吸收,所以由此判断他们是智慧生物。”

    “既然都已经在词义分了‘智慧’与‘非智慧’一说,为什么还要靠灵魂石来辨认呢?”

    “是否拥有智慧只是一个便于称呼的表象,而灵魂石才是基于这个世界根源的判定物。”

    基于这个世界的根源……也就是所谓的八圣灵创造世间万物的意志了。不管是从马斯克那里得到的知识,还是刚刚老祭司讲述的教义,都提到过这个世界的信仰系统。

    这个世界的圣灵到底是什么样子?面前的老祭司并没有亲眼见过或梦见过阿凯在现世的具现,但他能感受到阿凯的力量遍布于每一个角落,彷佛与世界融为一体一般。而体现了世界根源的灵魂石有什么来历,安度尔斯则没有相关的知识储备。

    “我之前进入过寒落山峰的古诺德墓穴,在里面发现了不少白色的灵魂石。这些灵魂石为什么会出现在墓穴中?”

    “古诺德人的墓穴中放置有一些机关,小到触发式暗器,大到机关门与魔法阵,都需要能量供应,充满的灵魂石可以作为合适的能量来源。”

    ……

    有关灵魂石的疑问,安度尔斯用他有限的知识为我尽可能多地做出了讲解。此外我也向他询问了一些与他日常生活相关的问题。

    “现在的诺德人死后还会把尸体制成干尸保存在墓穴中吗?”

    “有相当数量的诺德人仍会选择传统的下葬方式,但火葬也不是少见的选择,最后留下的骨灰会放入容器保存在墓穴里。那个房间里就有一个工作台以及全套防腐工具,如果我接到新的委托,我允许你观摩我的工作。”

    “呃,那他们将来会转化成尸鬼吗?”

    “只有将战士与他们的武器埋葬在一起,才有可能在至少几百年后诞生出尸鬼,除开某些特殊的情况。诺德人天生就是战士,与自己的武器死在一起是他们的荣耀。”

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    老祭司讲述的内容对来自异世的我十分具有吸引力,如果不是旅途劳累的原因,我甚至有种和他彻夜畅谈的冲动。我委婉地向老祭司表示了休息的意向,于是老祭司开始为我安排休息的房间。

    “月下,你之前说你曾经深入过寒落雪山的古诺德墓穴?”安度尔斯一边为我整理**铺一边发问。

    “嗯。”

    “墓穴里的尸鬼,你如何处理?”

    “我有一种特别的法术可以将我隐藏起来不被尸鬼察觉。”

    老祭司听了后不再说话,沉思起来。从之前的谈话得知,阿凯祭司的工作基本都是一些超度行为,除了为凡人主持葬礼、刑场祷告之外,还会净化墓穴中不愿安息的尸鬼。

    难道安度尔斯想让我和他一起去寒落雪山净化尸鬼?也许借助阿凯的力量--也就是安度尔斯佩戴的护身符,我可以通过尸鬼领主的试炼。

    但老祭司并没有这个打算。“我希望你能帮我一个忙。”

    “请讲,我若力所能必不推辞。”

    “前段时间海尔根受到一条龙的袭击,损失惨重,甚至我的学生也在那里受了伤。所以我不得不亲自去为死者举行葬礼仪式,雪漫城的亡者之厅这几天我都无法照应。”

    确实如此,那个在刑场上为我祈祷的女祭司可能就是安度尔斯的学生?但我不可能问出口,毕竟那时我的身份不太光彩。

    “那么你不在的几天这里有事发生吗?”

    “不知道为什么,我回来后,发现墓穴里弥漫着一股躁动的气息。很多遗体都转化成为尸鬼,这超过了我能掌控的程度。”

    传说尸鬼受到了巨龙的诅咒,那么巨龙奥杜因的活动引起尸体的一些异变,这个解释也说得通。那么老祭司需要我干什么?我继续听了下去。

    “以前为了节省工作量,我将手中最强大的一枚阿凯护符放在墓穴的深处,现在我必须借助这枚护符的力量才能平息尸鬼的躁动,但我没法通过尸鬼控制的区域取回它。”

    “真是难以预料。”这种状况,就像是把钥匙锁在屋子里了。老祭司没法开门,只能让我帮忙。而他要借助我的地方,恐怕就是我掌握的能够屏蔽尸鬼感应的魔法。

    “你说你会一种隐蔽自身气息的方法,甚至能在寒落神庙当中自由通行,不知道你能否潜行到墓穴的深处,帮我把那枚阿凯护符取回来。之后我才可以借助这件圣物的力量从头安抚尸鬼。”

    “如您所愿。明天一早我就行动。”

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    “好运。”

    “多谢。”

    我关上铁门,先后释放了侦测陷阱、侦测生命、侦测亡灵三个魔法。墓穴一直以来都有专人看管,我没有发现任何陷阱和生命,倒是侦测亡灵看到了不少尸体已经变成了尸鬼躺在壁棺中。这样的话只需要潜行到最里面拿回护符就好,不必担心踩到什么陷阱或者被一群蜘蛛雪鼠围攻。

    探明情况后,我为自己加持了必要的法术。这个名为“娜米拉的斗篷”的魔法,作用是让自己散发出腐朽的力量来遮蔽生者的气息,大概可以使尸鬼将施法者看成同类,从而无视施法者没有恶意的行为。

    我初次进入寒落神庙时,没有触发任何一只尸鬼就是因为马斯克使用了这个法术。马斯克的魔法造诣非常高,他反其道而行,将这个魔法的释放对象改成了神庙中所有尸鬼,导致一个塞满尸鬼的墓穴被他暂时变成了毫无危险的旅游胜地。

    虽然尸鬼是一种容易令人心生恐惧的存在,但马斯克对这个魔法的高度评价成了我的定心丸。带着年少时第一次坐飞机的那种感觉,我开始了我的潜入之旅。

    ……

    一路上火把、火盆、吊灯全部亮着。马斯克曾经告诉我,他观察过尸鬼的自然活动。尸鬼会主动点燃墓穴中的照明设施,因为它们还保留着一丁点人类的本能--追求光明、温暖的本能,并且尸鬼自身也偏好干燥的环境。

    同样是因为本能,他们会拿起武器与入侵者战斗,姿势水平较高的尸鬼还会给触发过的机关重新充能,甚至有些尸鬼会定期向尸鬼领主棺木的方向敬礼。

    “有的古墓已经存在了上千年之久,虽然里面放有大量储存油料的陶罐,但它们总会被用完吧?”

    “只有最初级的尸鬼才会用油料来保持照明。有些尸鬼生前是法师,它们可以用自己的魔法来维持火焰的燃烧。而且,从某种程度上讲,灵魂也是可以燃烧的,诺德人的古墓中最不缺的恐怕就是灵魂了。”

    ……

    根据马斯克的观察,尸鬼死后仍有着时间观念,会在傍晚时分尝试点亮熄灭的照明工具,所以我才将潜入的时间定在早上,避免可能的撞车。

    尸鬼点灯的行为基于本能,但他们的身体却不太适合这项精细的工作。火盆火把这些固定的大型目标还好,当尸鬼尝试为吊起的陶壶中加油时,有极小的可能会发生意外。

    根据马斯克的观察,尸鬼在向陶壶中倒油时往往把握不好量容易溢出,导致地上会有一滩油渍。

    在极小的概率下,尸鬼走在这种滑溜溜的地面上会失足跌倒,连带着陶壶一起摔在地上,一触即燃,结果可以想象。

    一定会是很猎奇的场面。

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    两个正方形框呈四十五度角重叠,正中夹着一个圆球。如老祭司所说这就是阿凯的护符了,但是材质平凡,握在手中也感觉不到什么特别的地方。先拿着护符回到入口处吧。

    “九圣灵在上……很高兴看到你安然无恙地回来。”在外面等待良久的老祭司为我点了个赞。

    “护符已经取回。这个真的有效果吗?看起来好像很普通的样子。”我将护符交给安度尔斯,向他询问。

    但还未等我说完,护符到了安度尔斯手里后立刻发生变化,前后的差距让我难以一次说清,直观来看就是变亮了。

    “你身上的这股力量不符合阿凯的教义,所以护符在你的手中是黯淡的。”老祭司说了这样一段莫名其妙的话。

    “不符合阿凯的教义?”我想了想,立马就发现了问题所在。刚刚施放的魔法为我附加了一层腐朽的力量,使生者散发出死者的气息,这对掌管葬礼与安息的生死之神来说恐怕是一种亵渎。

    我赶紧瞟了瞟安度尔斯的表情,发现他没有流露什么明显的不快情绪,这才稍微安定下来。

    安度尔斯带着他的护身符走进墓穴,而我则在书架上找到一本《雪漫城礼仪指南》,一边阅读一边等待老祭司归来。

    =====================作者的话========================

    无法避免的,这本书会引用一些原设定中的书籍和信件,还有一些关键对话,作者会尝试将它们增加注解、修改内容、精简扩充等等。

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